Archivo mensual: octubre 2012

“Pasar por un cáncer ayuda a algunos enfermos a ser más felices”

Hace poco más de diez días, el equipo de investigación de Francisco Vizoso, en Gijón, dio un paso adelante en la lucha contra el cáncer. Su objetivo en este caso es evitar que las mujeres con cáncer de mama se extirpe todos sus ganglios de la axila cuando estos no tienen afectación tumoral, y el marcador molecular que han descubierto nos acerca a este objetivo.

Esta entrevista fue realizada hace un año y medio y publicada en Oviedo Diario. Poco antes le había sido concedido el premio ‘Gijonés Ejemplar’. Un reconocimiento que sigue vigente hoy día.

.-La medicina tiene un componente vocacional irremediable.
La vocación para un médico es muy importante. Nuestra profesión es maravillosa porque tiene un componente de servicio, de ayudar a los demás. En momentos difíciles el médico debe ser afectuoso. El paciente y la sociedad quedan muy agradecidos con nuestra labor.

.-También exige mucho sacrificio.
Es imprescindible estar al día, algo que en los tiempos modernos es más fácil gracias a los medios de comunicación y a Internet. Pese a todo, sigue habiendo muchas enfermedades que aún no conocemos y que no tienen curación. En esos casos todo esfuerzo por ser cercano al paciente es poco.

.-¿Alguna vez siente que la responsabilidad por su labor es demasiada?
Cada vez hay más protocolos de actuación establecidos que ayudan mucho al profesional a tomar una decisión, aunque hay situaciones en las que el estrés es ineludible. Las dosis de tranquilidad son importantísimas.

.-¿El cáncer es una enfermedad ‘de los tiempos modernos’?
Es una enfermedad cosustancial a la vida misma. Lo que ocurre es que el mayor de los cancerígenos es el avance de la edad, y ahora vivimos más del doble que hace cien años. Cuanto más viva una persona más posibilidades hay de que sufra un error al dividirse las células de su organismo. Si viviésemos doscientos años seguramente todos tendríamos cáncer.

.-También se dice que las ondas de los teléfonos móviles pueden influir.
En la actualidad no hay evidencias científicas sólidas que lo confirmen; en caso contrario ya se hubiesen tomado medidas al respecto. En cualquier caso, en la vida moderna hay muchos adelantos y el organismo no siempre los puede soportar. La vida ha cambiado totalmente desde la edad de piedra y nuestros genes siguen siendo los mismos. También es cierto que hoy día hay más información sobre hábitos de vida saludables.

.-Llevar una vida saludable también es importante.
Hay factores cuya incidencia en el cáncer nadie discute, como el tabaco, alcohol o el exceso de calorías (obesidad). Los hábitos de vida saludables son muy importantes, al igual que las técnicas de detección precoz del tumor como las mamografías o la colonoscopia. Aunque también hay personas que llevan una vida sana y enferman.

.-Si el diagnóstico fuese eficaz, ¿sería posible detectar a tiempo cualquier tumor?
No, en algunos casos solo es posible descubrir el tumor cuando ya está avanzado. Desde que se investiga más activamente, sobre todo desde los años noventa, se ha comprobado que también en esos casos la supervivencia ha mejorado. Además de la prevención hay otros avances como la quimio o la radioterapia.

.-¿Y qué queda por hacer?
Es importante que haya una buena asistencia al enfermo, concienciación y que avance la investigación básica y la clínica. Es costoso, pero todos tenemos que hacer un esfuerzo.

.-¿La actitud psicológica del enfermo hasta qué punto influye en su curación?
No podemos decir que haya evidencias científicas de ello. A veces se da el caso de pacientes luchadores con los que puede la enfermedad. Afrontar los golpes en la vida es importante para todo. Se está haciendo un esfuerzo muy meritorio para desmitificar la palabra cáncer. Al recibir el diagnóstico es importante no torturarse el cerebro. Hay que tener presente que el cáncer en muchos casos se cura.

.-La actitud ante la vida cambia.
Se reconsideran muchas cosas. Yo siempre digo que que el hecho de que una nazca persona en concreto es ya una suerte en sí misma; hay que poner en una balanza lo afortunados que somos por existir. A mí los pacientes me enseñan muchísimo. Conozco personas que me cuentan que el diagnóstico de cáncer les ha ayudado a ser más felices. Llevamos la mochila de la vida cargada de trastos inútiles y con la enfermedad todo se relativiza. A algunos les cambia radicalmente su esquema de vida.

.-El cáncer de mama, en el que usted está especializado, es el más común en mujeres, ¿a qué se debe esto?.
Si me lo permite voy a dar una respuesta un poco larga. Hace cuatro o cinco millones los simios bajaron de los árboles al suelo, empezaron a usar las manos y a pensar. Cuando la especie se ‘humanizó’ el estímulo sexual dejó de ser cíclico, como en el resto de especies animales, para dar paso a una estimulación sexual permanente. En esta transformación la mama se desarrolló mucho en relación con el resto de mamíferos. En los humanos es un órgano permanente, no solo visible durante el embarazo. El aumento de tamaño de la mama se debe fundamentalmente al tejido graso. Durante la pubertad se desarrolla la unidad ducto-alveolar, que es la parte más activa y que en el resto de mamíferos solo se desarrolla durante el periodo de lactancia. Es aquí donde está el origen de este cáncer. El primer documento escrito sobre un cáncer data del 1500 antes de Cristo en Egipto describe claramente un cáncer de mama. Hoy día lo padece una de cada ocho mujeres.

.-Se critica la medicina moderna porque se centra demasiado en actuar sobre el síntoma y demasiado poco en buscar la causa.
Ojalá se supiese la causa de todas las enfermedades que existen. En mi caso aplico la cirugía y reconozco que en sí misma es una agresividad, pero la estoy aplicando para combatir otra agresividad de la vida. Precisamente por eso yo dedico una parte de mi vida profesional a la investigación, porque me gustaría no tener que aplicar el cuchillo. Para contrarrestar esa crítica hay que contribuir al conocimiento de las enfermedades.

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La interculturalidad del desempleo

No debemos confundir la facilidad para viajar e intercambiar información en la Europa del siglo XXI con el reto de la interculturalidad europea. Y es que, aunque ambas realidades estén relacionadas, no son exactamente lo mismo. La interculturalidad es ante todo una actitud psicológica; la predisposición a mantener relaciones sociales con una persona con la que se comparte un contexto cultural ajeno, venciendo el miedo a barreras como las lingüísticas. En Europa es -relativamente- fácil viajar pero en materia intercultural todavía estamos ‘en proceso’ (dando grandes pasos, eso sí).

Cross the finishing line

Cross the finishing line

El encentro ‘Cross the Finishing Line‘, con el que se evaluó el proyecto multi-measure ‘You(th) are the Champions’, en Grozjnan (Croacia) fue un ejemplo de trabajo intercultural. Con más de un año de trabajo y otras cuatro acciones (entre ellas Take a Risk) que habían tenido lugar anteriormente 13 jóvenes y trabajadores juveniles de 9 países diferentes se reunieron en este pequeño pueblo croata del 1 al 6 de octubre. El objetivo: reflexionar sobre qué debe mantenerse y qué debe ser mejorado o evitado.

También hubo tiempo para reflexionar sobre el papel de la Unión Europea combatiendo el desempleo juvenil. La Youth Guarantee es la política puesta en marcha con la Comisión Europea con la que se intenta aminorar el 12,8% de jóvenes europeos menores de 25 años NEET (Not in education, employment or training); es decir, los Ni-Ni españoles. Los datos oficiales hablan de una inversión de 2.000 millones de € cada semana con este propósito.

Cross the finishing line

En España no deja de ser contradictorio este dato. La Comisión Europea es una de las instituciones que supuestamente dictan los recortes de gasto público a los que nos vemos sometidos. Unos recortes que en 2012 han afectado a las políticas activas de empleo.

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